यह तो बात आप जानते ही है की भारतीय उपमहाद्वीप में जहां भी पुरातात्विक खुदाई की जाती है वह बौद्ध धर्म ज्यादा उपस्थिति मिल जाती है, पाकिस्तान के खैबर-पख्तूनख्वा प्रांत में खुदाई के दौरान गौतम बुद्ध की एक दुर्लभ आदमकद मूर्ति मिली। खैबर-पख्तूनख्वा प्रांत का यह इलाका श्रीलंका, कोरिया और जापान के बौद्धों के लिए एक पर्यटन स्थल है, क्योंकि यह क्षेत्र उपमहाद्वीप के इतिहास में गान्धार कला के शुरुआती शहरी बस्तियों में से एक है।

पाकिस्तान मै खैबर-पख्तूनख्वा

खैबर-पख्तूनख्वा का प्राचीन नाम गांधार है और क्षेत्र के बौद्ध अनुयायियों के लिए असीम श्रद्धा है। यहां प्राचीन काल में बनी कई गंधार शैली की बुद्ध की मूर्तियां खुदाई में मिली हैं।

कुषाणों के शासनकाल के दौरान पश्चिमोत्तर भारत में मूर्तिकला की एक नई शैली विकसित हुई। यह भारतीय और ग्रीक मूर्तिकला का मिश्रित रूप था। गांधार क्षेत्र के आधार पर जिसमें यह शैली विकसित हुई, इसे गांधार मूर्तिकला’ के नाम से जाना गया। कनिष्क और उसके उत्तराधिकारियों ने गांधार शैली को बढ़ावा दिया।

गांधार की मूर्तिकला पर ग्रीक मूर्तिकला का गहरा प्रभाव था जिसमें मानव प्रतिनिधित्व के बाहरी पहलू को अधिक महत्व दिया जाता है। गांधार की मूर्तिकला का विषय भारतीय था, लेकिन मूर्तिकला की शैली ग्रीक और रोमन थी, इसलिए गांधार की मूर्तिकला को ग्रीको-रोमन, ग्रीको-बौद्ध या हिंदू-ग्रीक मूर्तिकला भी कहा जाता है।
इसके मुख्य केंद्र जलालाबाद, हददा, बामियान, स्वात घाटी और पेशावर थे। इस मूर्तिकला में पहली बार बुद्ध की सुंदर मूर्तियां बनाई गई थीं।

इस कला का उल्लेख वैदिक तथा बाद के संस्कृत साहित्य में मिलता है। आमतौर पर, गंधार शैली की मूर्तियों का समय पहली शताब्दी ईस्वी से चौथी शताब्दी ईस्वी तक का है और इस शैली की सर्वश्रेष्ठ कृतियों को 50 ईस्वी से 150 ईस्वी के बीच माना जा सकता है।

एक प्रारंभिक बौद्ध त्रय (Buddhist triad) दूसरी-तीसरी शताब्दी ई.पू. गांधार

इसके निर्माण में काले और सफेद पत्थरों का इस्तेमाल किया गया था। महायान धर्म के विकास से गांधार की कला को बढ़ावा मिला। उनकी मूर्तियों की मांसपेशियाँ स्पष्ट रूप से दिखाई देती हैं और आकर्षक परिधान रचनाएँ स्पष्ट रूप से दिखाई देती हैं। इस शैली के कारीगरों ने बाहरी सुंदरता को वास्तविकता पर कम ध्यान देने के साथ शारीरिक रूप देने की कोशिश की।

उनकी मूर्तियों में, भगवान बुद्ध ग्रीक देवता अपोलो के समान प्रतीत होते हैं। इस शैली में, सुंदर नक्काशी का उपयोग करते हुए प्रेम, करुणा, वात्सल्य, आदि का एक सुंदर संयोजन प्रस्तुत किया गया है।

इस शैली में आभूषणों का प्रदर्शन अधिक किया गया है। इसमें सिर के पीछे के बालों को मोड़कर एक बाल बनाया गया है, जिससे मूर्तियाँ बहुत अच्छी और जीवंत दिखती हैं। कनिष्क के समय में गांधार की कला बहुत तेजी से विकसित हुई। भरहुत और सांची में कनिष्क द्वारा बनाए गए स्तूप गांधार की कला के उदाहरण हैं।

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